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Pratique

Craigslist, le roi des annonces locales

27 octobre 2009

Mathilde


Le business, c’est la rencontre de l’offre et de la demande. D’un côté les acheteurs, de l’autre les vendeurs. Quand ils se rencontrent, ils peuvent faire une transaction. Sur le Web la rencontre peut se faire via plusieurs moyens. Il y a tout d’abord les moteurs de recherche : les acheteurs cherchent via des mots clés et le moteur les renvoie vers les sites internet des vendeurs potentiels.

Cette méthode a des limites, surtout dans le cadre d’une recherche transactionnelle : par exemple les critères importants (prix, disponibilité, photos) ne sont pas affichés dans les résultats de recherche. De plus les moteurs indexent TOUS les sites, pas uniquement les sites marchands.

De ce fait, il existe d’autres services web ou sites internet qui permettent de mettre en relation l’offre et la demande. Les annuaires, les comparateurs de prix, les places de marché, les sites d’enchères et enfin les sites d' annonces locales

Sur ce marché, le site leader s'appelle Craigslist. Craigslist qui affiche plus de 50 millions d’utilisateurs rien qu'aux États-Unis est selon Alexa le 8ème site le plus visité aux Etats-Unis.

 

Le phénomène Craigslist

Craigslist est un phénomène purement américain. Le principe est simple : l'utilisateur poste des petites annonces locales afin de permettre une vente de la main à la main. Bien qu’il existe depuis 1995, Craiglist n’est pas ou peu connu en France où il est utilisé exclusivement par ... des américains.

A l'origine de Craigslist, une liste éditée par Craig Newmark, le fondateur du site. Fraîchement arrivé à San Francisco, Craig a voulu partager des informations sur les évènements qui se passaient dans les environs. Il a commencé par envoyer des e-mails puis a publié sa liste (Craigslist) sur le Web. Il fallait que cela soit simple et accessible.

Aujourd'hui, selon un article du très sérieux New York Times, Craigslist devrait réaliser un chiffre d’affaires de 100 millions de dollars, soit une croissance de 23% par rapport à l’année 2008. Autre information impressionnante, le nombre de salariés pour réaliser ce chiffre d'affaires: ils ne sont que 30. A titre comparatif Facebook va sans doute réaliser 500 millions de chiffre d'affaires mais emploierait environ 1000 salariés.

 

Page d'accueil Craiglist

 

Et en France?

Il existe plusieurs sites d' annonces locales: celui des pages jaunes, paruvendu, GusBazar, Kijiji et enfin Leboncoin. Leboncoin est incontestablement le site leader en France: selon Alexa il est le 11ème site le plus visité en France.

Leboncoin est édité par Les éditions aixoises multimédia, une SaS créée en 2006 au capital social de 2,6 millions d’euros. Les éditions aixoises multimédia ont réalisé en 2008 5,7 millions d’euros de chiffres d’affaires avec 11 salariés. Si ces résultats sont tout à fait honorables, on est loin des performances de Craiglist.

Leboncoin Accueil

 

Pourquoi Craigslist cartonne

Il n'existe à ma connaissance aucun site qui ait repris le modèle de Craigslist alors que celui-ci est sans doute à l'origine de son succès. Pourquoi Craigslist continue d'attirer des visiteurs et reste le site d'annonce de référence? Plusieurs facteurs expliquent à mon avis le succès de Craigslist.

Design

Quand on va sur Craigslist pour la première fois on se demande si on ne s’est pas trompé d’URL. C’est pas que cela soit moche, c’est simplement qu’il n’y a pas de design du tout : rien qu’un fond blanc avec des listes de liens, en bleu. Un petit tour sur les archives du WEB nous montre que le design n’a pas changé depuis le début.

A titre de comparaison, Leboncoin propose un site avec plusieurs couleurs, une bannière et une carte interactive des régions de France. Quand on passe la souris sur une zone, elle change de couleur est devient cliquable.

Le Design de Craigslist me fait penser à celui de Google. Le parti pris est de ne pas perturber l'utilisateur: seul l'essentiel est disponible sur la page.

Ergonomie

Sur Craigslist, on a accès dès la page d'accueil à un nombre important de liens directs: les principales villes des États-Unis, tous les états des États-Unis, le Canada, l'Asie, l'Europe...A gauche, une colonne contient des liens sur l'utilisation de Craigslist (aide, Forum, blog, connexion...).

L'espace est occupé au maximum par des liens. De ce fait il faut très peu de clics pour trouver un produit.

Une fois que l'on a cliqué sur une zone géographique ou une ville, Craigslist propose une liste impressionnante de services :

 

Par exemple, trouver une annonce pour un vélo d'occasion à vendre dans une des principales villes des États-Unis nécessite 3 clics:

Accueil-->Portland-->Bikes

Les annonces sont alors affichées et classées par date. Un moteur de recherche permet d'affiner la recherche. Par défaut les annonces s'affichent sans photo. Le but est d'afficher rapidement les informations essentielles.

Le même type de recherche (par exemple vélo à vendre à Strasbourg) nécessite plus de manipulations sur Leboncoin. Une fois que l'on a cliqué sur une région, le site propose deux menus déroulants, un pour les catégories, un pour les départements. Les villes principales ne sont pas listées. Les annonces sont de ce fait plus régionales que locales. Quand on cherche une nounou, un prof ou même un produit à enlever, la distance a son importance.

Quand Craigslist utilise toute la page pour proposer des liens vers différentes catégories (Cœur - A vendre - Immobilier..),  Leboncoin affiche des annonces dès la deuxième page. Cela permet aux annonceurs d'être visibles rapidement mais les annonces proposées ne peuvent pas être pertinentes puisque l'internaute n'a pas encore spécifié sa recherche. Dans notre exemple, bien que je cherche un vélo à Strasbourg on me propose un sac à bandoulière motorhead (sic), 3 tableaux asiatiques, une Citroën C5, etc.. à vendre sur toute l'Alsace. De ce fait, l'utilisation du moteur de recherche est indispensable, ce qui rajoute du temps pour trouver un produit.

 

Modèle économique

Le chiffre d’affaires de Craigslist provient de certaines publications qui sont facturées : les annonces immobilières à New York, les offres d’emploi dans 18 villes des Etats-Unis et aussi les annonces érotiques. Cette dernière source de revenu crée d'ailleurs une certaine polémique aux Etats-Unis.
Cela dit les annonces s'affichent sur Craigslist par ordre chronologique, la dernière publiée en haut de liste.

Sur Leboncoin, la publication de toutes les annonces est gratuite. En revanche , toute modification est facturée (2 euros). L'annonceur a part ailleurs la possibilité d'apparaître en tête de liste de façon provisoire en souscrivant à une option payante. De ce fait l'ordre d'apparition des annonces n'est pas "naturelle".

Conclusion

La particularité de Craigslist c'est qu'il est orienté utilisateur. A la base le site a été développé à des fins personnelles. L'objectif n'était pas d'en faire un business mais de proposer un avant tout outil simple et pratique. Certes, Craigslist est aujourd'hui extrêmement profitable et 25% de son capital appartient à eBay. Si au départ il s'agissait d'un hobby, Craigslist est aujourd'hui une entreprise très lucrative.

Sur le Web, on trouve de nombreuses polémiques au sujet de Craigslist, notamment sur le fait qu'on puisse y publier des annonces érotiques. Il n'empêche que Craigslist est resté dans la ligne du parti qui le caractérise depuis sa création: un outil simple et performant. L'objectif est de faciliter au maximum la recherche, sans se soucier des aspects graphiques ni essayer de rentabiliser les visites en vendant de la publicité.

Les autres sites que l'on peut voir ont été développés dans le but de générer du chiffres d'affaires. L'espace disponible doit être rentabilisé via des annonces sponsorisées ou des pubs. Les créateurs des autres sites n'en sont pas les principaux utilisateurs. Cela fait sans doute une grande différence.

Toutes proportions gardées, chez UGAL, on utilise UGAL pour notre site. C'est une motivation forte pour améliorer et apporter de nouvelles fonctionnalités à notre produit.

Commentaire de Michel

9 juin 2010 à 11:25 AM

très bon article. merci!

Commentaire de Thomas

25 septembre 2010 à 09:36 AM

excellent post. Décidément le bog UGAL fournit des informations claires et sans chichi

Commentaire de Mathilde

25 septembre 2010 à 09:46 AM

Merci Thomas pour ton commentaire.
J'en profite pour donner un peu d'actualité au sujet de Craigslist et du Bon coin. Le premier a fermé début septembre sa rubrique "services adultes", mais uniquement aux Etats-Unis.
Quand au Bon coin, le groupe français Spir Communication a cédé les 50% des parts qu'il détenait au Norvégien Schibsted . La valeur retenue pour 'leboncoin.fr' atteint la somme de 400 Millions d'Euros pour 100% des actions,

Commentaire de annonce

2 mai 2011 à 09:30 AM

Il est vrai que Craigslist a un design qui pourrais faire fuir les visiteur, le petite bémol sur les annonces paris c'est qu'elle sont presque toutes en anglais, dommage.

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