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Le RSS expliqué aux neuneus

20 août 2008

Mathilde

Qu'est ce que le RSS?Les sites web sont des mines d'or pour rester informé. Il existe des sites d'actualités (dont ceux de la presse papier), des portails, des blogs dédiés à l'information. Les sociétés mettent également en ligne directement sur leur site des actualités concernant leur entreprise ou leur secteur d'activité.
Selon ses centres d'intérêt, l'internaute devra alors se connecter à des dizaines, des centaines voire des milliers de sites pour rester au faîte de l'actualité..fastidieux et rédhibitoire. D'où l'intérêt des fils RSS (Real Simple Syndication)

Qu'est ce que le RSS? Comment ça fonctionne? Quel impact sur le référencement?


Le principe

L'abonné souscrit aux fils RSS en cliquant sur le bouton de suscription. Il choisit alors son lecteur qui lui permettra depuis la même fenêtre de visualiser l'ensemble des nouvelles informations mises à disposition sur les sites de son choix. Il pourra ainsi lire les dernières news de plusieurs sites sans devoir les visiter.
La présence de fil RSS est notifiée directement dans la barre de navigation (à droite de l'URL de la page) et/ou directement dans la page par un bouton. Le bouton RSS standard est orange mais on peut se permettre quelques fantaisies ;-)

Il existe des sites sans fil RSS (pas très Web 2.0), des sites avec un seul fil et des sites qui en proposent plusieurs. Par exemple Clubic propose des fils en fonction des différentes thématiques traitées sur son site "Actualité Informatique et Multimédia, Articles / Comparatifs / Dossiers.."

Fils RSS de Clubic

La plupart des sites qui permettent de partager des informations ou de suivre des projets offrent aussi une fonction RSS, certaines boutiques en ligne permettent de s'abonner à un fil RSS lié au catalogue produits, certains blogs ou forums permettent même de s'abonner aux fils RSS des commentaires postés, ça devient très pointu mais pourquoi pas. Google (gmail) permet aussi de s'abonner au fil de ses derniers e-mails. Pour peu que le lecteur utilisé sache gérer la demande d'identifiant et de mot de passe, ça marche très bien.

Les lecteurs RSS

Il existe une multitude de solutions pour lire ses fils, toutes gratuites. Solutions en ligne comme Yahoo! et Google ou encore des solutions logicielles comme NetNewsWire.
Netvibes avait beaucoup fait parler de lui il y a quelques années en proposant notamment un lecteur RSS que l'on peut organiser par simple glisser/déposer. Les lecteurs offrent donc plus ou moins de possibilités mais fonctionnent tous sur le même principe:

exemple avec NetNewsWire

1- liste des fils auxquels vous êtes abonnés:

  • quand elle est disponible la favicone s'affiche à gauche du titre de la page
  • le nombre d'articles non lus est affiché à droite du titre
  • la couleur du fil RSS peut être spécifiée dans le CSS (thème graphique) du site

2- liste des articles pour un fil:

  • en général, on peut paramétrer le nombre d'articles que l'on souhaite afficher
  • les articles non lus sont mis en valeur : le titre est en gras et ils sont marqués, ici par un rond devant l'article

3- sommaire de l'article:

  • le texte de la zone sommaire de l'article s'affiche. Les photos sont également visibles.
  • les vidéos ne s'affichent pas
  • un lien vers l'intégralité de l'article est disponible

Les principaux lecteurs RSS sont


My Yahoo!

Google Reader

Newsgator
RSSOwl

mais encore netvibes, NetNewsWire, MY AOL, bloglines, Pageflakes, FeedDemon, RSSOwl, Shrrok, USM (Universal Subscription Mechanism), etc. Quel que soit lecteur choisi, il faut créer un compte avant de pouvoir y enregistrer ses fils.

Il existe aussi des services permettant de recevoir ses flux par email...

RSS et Référencement

Oui le fait de mettre un fil RSS (pour peu qu'on l'alimente) a un effet positif sur le référencement. Le fil RSS est du contenu mis à jour régulièrement: tout ce que les moteurs aiment pour indexer votre site. La présence d'un fil RSS génère aussi des visites: on attire le lecteur par le titre et le sommaire qui clique ensuite pour lire la reste de l'article sur votre site.

Le fait que les blogs soient tous par défaut munis d'un fil RSS, explique aussi leur positionnement dans les moteurs. Du coup, certains lecteurs (comme Feedburner) sont promus par les blogueurs car ils permettent d'afficher le nombre de lecteurs inscrits à leur blog.... le blogueur aime flatter son égo.

En échange, Feedburner offre des widgets sympathiques pour aider à la promotion de son fil RSS , comme celui-ci par exemple :

UGAL - Trucs, astuces et humeur autour de la création de site Internet

Il existe aussi des outils qui permettent de référencer son blog ou son site via le flux RSS. Cela ça s'appelle le RSS Ping. (exemples: pingoat ou pingomatic) En gros on référence son URL sur des site comme Technocrati, site dont le but est de recenser la bloglosphère et la réorganiser.

Ces outils (Feedburner, Technocrati) sont-ils efficaces pour le référencement ? Sûrement pour les "blogueurs purs" qui utilisent ces outils au même titre que les DiggLike pour attirer du trafic. Revers de la médaille, le feed hacking qui consiste à piquer l'id d'un feed bien lu, histoire de faire monter son référencement. Autre revers de la médaille se faire piquer la vedette par FeedBurner lui même qui récolte les visites en lieu et place du blog (le contenu étant présent sur les deux, mais Feedburner étant mieux référencé).

A force de vouloir exploiter un filon dans le but d'être mieux référencé, on finit par se faire avoir, c'est toujours la même histoire. D'autres ont subi le même souci avec Paperblog. une sorte de technocrati français qui propose de "mettre en avant les meilleurs articles créés sur les blogs".

Conclusion

Côté lecteur, le choix est vaste. Si vous utilisez déjà Yahoo! ou Google, le mieux est sans doute de choisir leur lecteur RSS (Google Reader est vraiment bien) plutôt que de souscrire à un nouveau service.

Côté site, si vous créez un site internet, proposer un fil RSS est important. Cela permet de mettre en ligne des actualités facilement accessibles et c'est bon pour votre référencement. De là à inscrire votre blog sur feedburner, paperblog et technocrati...à voir.

Une dernière info : Google vient de lancer son service Adsense for feeds qui permet aux blogeurs d'insérer de la publicité contextuelle dans leurs flux, on n'arrête pas le progrès!

Documentation

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