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Les forums: comment ça marche

26 juillet 2007

Mathilde

Nous allons donc profiter de l'été et de son calme olympien pour mettre en pratique pour UGAL les conseils que l'on professe. Nous allons donc commencer par les forums (il faut bien commencer par quelque chose). Avant de passer aux travaux pratiques, un peu de théorie sur les forums: qu'est ce que c'est, comment ça marche..

Forum: définition

Les forums sont des espaces dédiés aux discussions, intégrés en général dans un site. A la différence des blogs, les forums ne se suffisent pas à eux même: sauf erreur de ma part, je ne connais pas de sites qui soient exclusivement des forums.
Avant le Web2.0 et les blogs il y avait les forums. Dans les 90's tout site web digne de ce nom se devait d'avoir un forum.
Chez surcouf.com, le site était à peine lancé qu'il fallait créer un espace de discussions thématiques où les clients pouvaient demander des conseils à la communauté des clients Surcouf pour savoir par exemple si les ventilateurs "Noctua NH-U12F" étaient mieux que les "ThermalRight Ultra 120 et Extreme." Les forums les plus courus étaient ceux qui parlaient de hardware (comprenez matériel informatique) où on ne parlait pas de web mais de disque dur, carte mère, carte graphique et bien pire encore.

Même si vous ne faites pas la différence entre une souris et un écran allez jeter un oeil dans un fil de discussion de hardware.fr: c'est impressionnant. Par exemple allez jeter un oeil à ce fil de discussion.

Forum: Mode de fonctionnement

Ces échanges (discussions) sont appelés fil de discussions en français dans le texte (les nerds et autres geeks nomment cela "post" ou "thread"). Donc un forum est un espace sur Internet où un quidam peut soit poser des questions, soit y répondre, soit tout simplement lire les fils de discussions antérieurs. Et oui, les forums gardent en stock tout l'historique des fils de discussions (suivez mon regard pour le référencement). Afin de s'y retrouver, les discussions sont classées dans différentes sections et sous-sections. Si chaque membre peut ouvrir une discussion, les différentes sections sont quant à elles laissées à la libre appréciation du créateur du forum.

Par exemple:

  • sur le forum de Wordreference (un des meilleurs dictionnaires de langues en ligne pour l'anglais, le français et l'espagnol) les sections sont "Spanish-English", "French", "Italian", les sous-sections "Vocabulaire", "Grammaire", etc).
  • sur le forum de Supertoinette.com (un site de recettes de cuisine très complet que je vous recommande) les sections sont ("Recettes générales",, "Recettes Rapides", "Cuisine Régionale"), les sous-sections ("Région Nord Ouest", "Région Nord-Est", etc.)
Forum de Wordreference

 

Pour pouvoir participer aux fils de discussion (en créer un ou répondre à un sujet) il suffit de s'inscrire. Il est conseillé d'utiliser un pseudonyme (pseudo) plutôt que de mettre sa réelle identité ( dans la mesure où toutes vos contributions resteront accessibles éternellement en ligne). Dans la plupart des forums, une fois que vous avez posté votre message, vous ne pourrez plus le modifier.
Le créateur du forum a un accès spécial qui lui permet de créer les différentes sections et sous-sections de son forum mais aussi de modérer les messages en les modifiant ou en les supprimant. Lorsque le forum est très fréquenté, il arrive que plusieurs personnes aient un pouvoir de modération.

Le créateur du forum explique en général l'objet du forum et ses règles de fonctionnement dans une section à part. En effet si la participation est à priori libre, il s'agit de rester dans le sujet et de ne pas demander n'importe quoi n'importe où. Par exemple, le forum de Wordreference est là en complément du dictionnaire en ligne de Wordreference. Si vous cherchez une traduction, allez d'abord dans le dictionnaire et posez votre question dans le forum seulement si la réponse ne s'y trouve pas ou ne vous satisfait pas.

Il est donc conseillé de lire les règles avant de participer , afin de ne pas heurter la communauté. Lorsqu'un utilisateur enfreint les règles et qu'il se fait repérer, on lui demande (en général gentiment la première fois) de lire les règles et de s'y tenir. En cas de récidive, ses messages (voire même son accès) peuvent être supprimés.

Comment évaluer un forum?

Ce qui fait l'intérêt des forums c'est d'une part ses participants (d'un point de vue qualitatif et quantitatif). Selon les membres, les forums seront en effet plus ou moins bien alimentés. Pour se faire une idée de l'intérêt ou non d'un forum, il est conseillé d'une part de lire quelques sujets et de regarder par combien de personnes ils ont été créés ou commentés. D'autre part, il peut être intéressant de vérifier les dates d'actualisation: si par exemple un forum d'information sur les nouvelles technologies n'est pas actualisé plusieurs fois par jour, c'est qu'il ne porte pas grand intérêt.

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